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Due diligence : focus sur les enjeux et les outils

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Dans le cadre d’une entrée au capital d’un investisseur ou du rachat d’une entreprise, l’acquéreur doit s’assurer que les éléments qui ont été négociés (par exemple : la rentabilité) correspondent bien à la réalité. C’est l’objectif de la phase de due diligence, qui s’appuie sur le principe de Caveat emptor (« que l’acheteur soit vigilant »).   

Quels sont ses enjeux ? Et pourquoi est-il important de la mettre en place ? 

Qu’est ce que la Due Diligence ?

La due diligence est un concept originaire des Etats-Unis, qui pourrait être traduit en français par “diligence raisonnable” ou encore “audit préalable”. Il s’agit pour un acquéreur ou un investisseur d’opérer des vérifications concernant la véracité des informations fournies par le vendeur, en vue d’une transaction. Cette phase intervient après avoir formulé par écrit son intention d’achat et avant de réaliser la transaction. 

La due diligence consiste à analyser les risques stratégiques et opérationnels inhérents à la situation de l’entreprise ; en général, elle recouvre des aspects comptables, financiers, sociaux, juridiques et fiscaux. 

Il s’agit d’une étape majeure dans le processus d’achat d’une entreprise. Dans ce cas concret, la due diligence consiste à étudier l’état de l’ensemble des éléments de l’entreprise : contrats, bilans, matériel, stocks, logiciels, etc. Elle s’intéresse alors au passé, au présent mais aussi au futur de l’entreprise concernée. 

La durée du processus de due diligence peut s’étaler de quelques jours à quelques semaines, en fonction du dossier.

Pourquoi mettre la mettre en place?

Le processus de due diligence n’est pas obligatoire en France. Cependant, de nombreuses entreprises souhaitent légitimement connaître la situation de l’entité qu’elles acquièrent, notamment si celles-ci ont une activité importante. 

La due diligence permet ainsi à l’acheteur de savoir si le bien acheté est en conformité avec la réglementation en vigueur et d’anticiper les mises aux normes futures (notamment en matière de pollution et d’énergie, puisque la législation tend à se renforcer au fil des ans). Elle permet également d’évaluer les risques connus à l’instant T et les risques qui pourraient se produire à l’avenir. 

En somme, la due diligence permet de rendre compte de manière transparente des avantages et des risques associés à un achat pour l’acquéreur. Et ainsi d’éviter un investissement qui pourrait s’avérer trop coûteux au regard des risques qui y sont associés. 

 

Due diligence : la check-list 

Il existe plusieurs types de due diligence. Voici les plus courantes : 

  • La due diligence stratégique : elle est axée sur les forces et les faiblesses de l’entreprise ciblée, et donc sur sa situation globale. 
  • La due diligence commerciale : il s’agit d’évaluer la place de l’entreprise sur le marché (potentiel de croissance, opportunités à saisir, base de clients, concurrents…) pour déterminer sa viabilité financière. 
  • La due diligence environnementale : elle examine le “passif” environnemental de l’entreprise, ainsi que les investissements nécessaires à sa mise en conformité. 
  • L’audit immobilier : il consiste à analyser les caractéristiques d’un bâtiment ou d’un terrain avant son acquisition, notamment pour en déterminer les risques.  
  • La due diligence juridique : elle vise à évaluer les enjeux et risques juridiques d’une entreprise, notamment par l’analyse de tous ses contrats importants et autres documents juridiques. 
  • L’audit organisationnel : il s’agit d’analyser l’organisation de l’entreprise pour identifier ses points forts, ses dysfonctionnements et ses points d’amélioration. 
  • L’audit social : dans la même optique, il s’agit de vérifier les pratiques de l’entreprise en matière de droit social, de protection sociale et de ressources humaines (notamment au regard de leur conformité aux dispositions légales et conventionnelles). 
  • La due diligence comptable et financière : étape essentielle, elle consiste à dresser un état des lieux de la santé financière et de la rentabilité de l’entreprise. 
  • La due diligence technique ou technologique : c’est l’analyse des outils et des technologies utilisés par l’entreprise cible (matériel, logiciels, machines, etc). 

Focus comptable et financier 

C’est l’une des plus importantes ! En effet, comme nous venons de le voir, elle permet d’établir un bilan financier de l’entreprise, et de déterminer sa viabilité et sa rentabilité potentielles. Il s’agit ici d’analyser sa situation financière actuelle et passée, notamment par l’examen d’éléments tels que l’actif, le passif, les flux de trésorerie, le besoin en fonds de roulement, etc. A cet effet, les bilans et comptes de résultats de l’entreprise sont examinés sur une période de plusieurs années. 

 

Focus technique et technologique 

L’objectif de la due diligence technique est de s’assurer que l’entreprise dispose de capacités techniques et/ou technologiques suffisantes pour se développer et rester pérenne. À cette occasion, différents éléments sont passés en revue : organisation de la DSI, infrastructure informatique, logiciels et applications, etc. Il s’agit alors de déterminer sa capacité technique à accompagner une forte croissance en cas d’investissement, y compris au niveau des équipes en place. 

 

Depuis les lois Sapin II, les entreprises sont tenues de réaliser des processus de due diligence sur la situation de leurs clients et de leurs fournisseurs. Un contrôle des tiers obligatoire qui n’est pas toujours facile à mettre en place. C’est dans ce sens que  des outils tels que Trustpair permettent d’effectuer un contrôle des tiers en toute conformité. A la clé : une réduction des risques et un véritable gain de temps. 

Pour en savoir plus, contactez l’équipe d’experts Trustpair pour échanger sur ce sujet.

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